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纽约疫情从哪来?美专家追查病毒基因重大发现

来源:纽约时报2020-04-10 00:1248

图为从患者身上採样离出来的正常人类细胞(绿色)受到新冠病毒(黄色)感染后的状况。由美国国家过敏和传染病研究所提供。(图/路透)

美媒引述专家的研究指出,美国疫情最严重的纽约早在2月中旬就已出现疫情,大约是美国出现首例确诊病例前几周。而将疫情传播至纽约的主要是来自欧洲的病例,而不是亚洲。

据《纽约时报》报导,由纽约西奈山伊坎医学院(Icahn School of Medicine at Mount Sinai)遗传学家巴克尔(Harm van Bakel)与其他研究人员共同撰写、正在等待同行评舰的报告中指出,纽约的疫情大多数「显然是来自欧洲」,而纽约大学格罗斯曼医学院(N.Y.U. Grossman School of Medicine)的独立研究团队针对不同的病例组的研究结果,也得出令人吃惊的相类似结论。

两个团队都从3月中旬开始进行研究,他们分析了来自纽约确诊病例的病毒基因组后发现,新冠病毒更早之前可能已开始在未被察觉的状态下传播,如果美国政府早点实施病毒检测,可以更早发现病毒传播的状况。

报导指出,川普从1月31日已禁止2周内去过中国大陆的人进入美国,2月下旬义大利开始封城,川普一直到3月11日才开始对多数欧洲国家实施旅行禁令,这时已有很多纽约人从欧洲把病毒带回美国。

纽约大学团队的成员黑古伊(Adriana Heguy)说:「当时人们对疫情根本是视而不见」。她与巴克尔两位病毒学家从大量病患身上的病毒基因来追索病毒发展的歷史时发现,纽约的病毒来源集中于英国、法国、奥地利和荷兰等几个欧洲国家。

报导说,其中一例3月中旬在长岛发现的病例没有外国旅行史,但他所感染的病毒却查出与英国的病毒有基因相关性,表明可能是接触过从英国来的人。这类例子表明,当时川普虽然对中国大陆实施旅行禁令,但病毒仍每天从欧洲进入纽约。

研究也指出,并非所有纽约的病毒样本都来源于欧洲,其中一些似乎来自美国西海岸,而另一些则与亚洲有直接相关,显示纽约的疫情有许多传播链。

研究报告表示,1月份中国大陆和澳大利亚研究团队发表了新冠病毒的第一个基因组,至今世界各地对3000多个不同来源的病毒进行基因测序。其中有些具有相同的遗传特徵,另外也有一些具有独特的突变因子。

报导称,至4月8日为止已有150万例新冠病毒病例,而实际总数可能会高达数百万。相关的基因研究都会上传到名为GISAID的在线数据库,病毒学家以一个名为Nextstrain的项目来分析不断增长的基因集合,病毒家族树也不断更新,其中最早的部份都属于中国大陆的来源,其突变率也指出最初的感染是2019年末从动物宿主首次进入人体。

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